Прощай, малярия!

  Дата публикации: 3 Август 2012 l автор:

Болезни, возбудителей которых переносят москиты, представляют огромную опасность для человека. Может ли наука оградить от этой напасти?

 


Вот он, главный переносчик инфекции!

Коварный паразит

Без медикаментозного лечения шанс выжить у заболевшего малярией ничтожен. С помощью лекарств его, скорее всего, вылечат, но,многие препараты со временем теряют свою эффективность. Множественная устойчивость возбудителей болезни к антибиотикам – огромная проблема. Каждый раз, когда считалось, что малярия уже побеждена, вызывающий ее коварный паразит «придумывал» что-то новенькое для своей защиты. Но медицина идет вперед. 25 апреля нынешнего года на 

Всемирном дне борьбы с малярией были отмечены некоторые успехи. За последнее десятилетие смертность от этой болезни уменьшилась на 25%. Многообещающими выглядят и результаты испытаний нового «оружия» против москитов – лазеров. Результативным также показало себя использование специальных штаммов микроскопических грибов, инактивирующих малярийных паразитов. Приведя в действие весь имеющийся арсенал, ученые рассчитывают раз и навсегда покончить с этим опасным заболеванием.

В настоящее время почти половина человечества рискует заболеть малярией. Наиболее неблагополучным в этом отношении является Африканский континент, где ежегодно умирают полмиллиона и более двух миллионов человек подхватывают эту болезнь. В так называемых благополучных странах риск быть инфицированным тоже не мал: ежегодно около 1800 британских путешественников возвращаются домой заболевшими, и до десяти из них обречены на гибель. Есть проблема и так называемой «аэропортной» малярии, которую переносят москиты, залетевшие в самолеты.

 

Дети, получающие своевременное лечение, выздоравливают в течение нескольких дней.
Дети, получающие своевременное лечение, выздоравливают в течение нескольких дней.


Блестящая маскировка

Малярия вызывается паразитом Plasmodium. Эти изобретательные «нахлебники» обитают в слюнных железах москитов Anopheles. Во время укуса сотни паразитов попадают сначала в кровь жертвы, а затем накапливаются в клетках печени и селезенки, где размножаются примерно в течение недели. Затем, разрушив свои временные пристанища, они поступают в кровь и внедряются в эритроциты, в которых продолжают расти и развиваться. Когда и эритроциты разрушаются под действием Plasmodium, у человека начинается приступ малярии. Интересно, что эти одноклеточные микроорганизмы умеют блестяще маскироваться. Меняя белки на своей поверхности, они умудряются ввести в заблуждение иммунную систему человека. Не распознав врага, она и не борется с ним. Более того, плазмодии очень хорошо приспосабливаются к новым лекарствам благодаря высокой изменчивости своего генома.

«Поражающий фактор»

И все же что могут ученые сегодня противопоставить этим хитроумным тварям?
Две независимые группы исследователей близки к заветной цели – созданию мощного «поражающего фактора» малярии. 

Разработка вакцины одной группой основана на странном феномене, открытом еще в 1970-х годах. Тогда было обнаружено, что при радиоактивном облучении, безвредном для москитов, происходит разрушение ДНК Plasmodium, находящихся в их слюнных железах. Люди, укушенные облученными москитами, приобретали устойчивый иммунитет к болезни. Благодаря радиации белки на поверхности паразитов перестают изменяться – и защитная система человека тут же распознает их и начинает борьбу с инфекцией.

Над такой вакциной работают специалисты биотехнической компании Sanaria. Ее руководитель Стивен Хоффман рассказал, что главный материал исследователей – экстракт из слюнных желез облученных москитов. Эксперименты с ними начинались на кухне дома Хоффмана, а теперь для этого создано несколько лабораторий в Роквилле (штат Мэриленд, США), оснащенных современной техникой. Каждый из специалистов способен обработать до 100 слюнных желез комара в час. В клинических испытаниях полученной таким образом вакцины участвовали 80 добровольцев. Всем сделали внутримышечный укол. 

Результаты поначалу разочаровали: только у 5% испытуемых развился иммунный ответ. А вот эксперименты на мышах и обезьянах впечатлили: более 70% животных после введения вакцины внутривенно стали невосприимчивыми к малярии. 

Теперь команде Хоффмана предстоят повторные клинические испытания на добровольцах, но, как и в случае с грызунами, с применением внутривенного введения препарата.

 

Механизм заражения малярией.
Механизм заражения малярией.


Распознать врага

Другой подход для получения важного лекарства используют в международной корпорации GlaxoSmithKline (GSK), которая образовалась в январе 2001 г. в результате слияния двух крупнейших фармацевтических компаний – Glaxo Wellcome и SmithKline Beecham. Представительства корпорации открыты в 116 странах мира, где ей принадлежат 85 заводов и 24 научно-исследовательские лаборатории. В одной из таких лабораторий, находящейся в Бельгии, и получен препарат, названный «Москирикс» (Mosquirix). Эта вакцина содержит фрагмент Plasmodium, выделенный на стадии нахождения паразита в крови, что, опять же, позволяет иммунной системе человека распознавать врага. Предварительные результаты испытаний вакцины оказались многообещающими. Такое лекарство способно спасти сотни тысяч людей.

Спасительное сообщение

Первые признаки малярии очень схожи с симптомами гриппа: лихорадка, головная боль, слабость, резь в мышцах. Точная диагностика заболевания очень важна, ведь меры нужно принимать очень быстро. Вот где хорошим помощником является мобильный телефон! И по сегодняшний день во многих странах не используют компьютеры для контроля медицинского снабжения. В Танзании, в Восточной Африке, около 40% клиник не имеют специальных диагностических наборов. Чтобы доставить сюда нужные медикаменты, порой требуются месяцы. Современные гаджеты решают эти проблемы. Пилотная программа, разработанная IBM, Novartis, Vodafone, способна спасти сотни жизней благодаря опции смс. Быстро отправленное сообщение позволит оперативно заказать необходимые лекарства.

Самок – в расход!

Но есть и другие средства борьбы с москитами, о которых мы уже упоминали, – лазеры. В этом убеждены сотрудники компании Intellectual Ventures, основанной в 2000 году. Комар буквально обугливается, попадая в смертоносное для него поле. Умная система различает самцов и самок насекомого, уничтожая только последних – именно они переносят заразу. За какую-то секунду аппарат уничтожает до 100 особей.

Более того, он может отличить комара от бабочки, позволяет создать своеобразный световой забор, защищающий жилье от москитов. По периметру такой ограды размещены светодиоды, испускающие инфракрасное излучение. Рядом с ними находятся специальные камеры, фиксирующие полет насекомого и скорость движения крыльев. Интересно, что самки москитов машут ими гораздо медленнее самцов, именно по этой особенности аппарат различает особи.

Используемые лазером частоты практически не способны навредить человеку, но ученые сделали все, чтобы избежать малейшего риска.
Вышесказанное вселяет оптимизм – не за горами то время, когда можно будет сказать: «Прощай, малярия!»

http://planeta.moy.su/blog/proshhaj_maljarija/2012-08-03-25972

Рекламный блок

Прокомментировать

Вы должны быть авторизованы для комментирования.